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DARPA寻找快速火箭发射提供商的竞赛以没有获胜者而告终

2020-3-5 16:24| 编辑: 站长| 阅读数: 605| 评论: 0

摘要:   3月2日美国国防高级研究计划局(DARPA)一项旨在寻找能够迅速将卫星送入太空的火箭公司的竞赛在没有获胜者的情况下结束。
  据外媒The Verge报道,3月2日美国国防高级研究计划局(DARPA)一项旨在寻找能够迅速将卫星送入太空的火箭公司的竞赛在没有获胜者的情况下结束,当时最后一支队伍未能在竞赛截止日期前成功发射。火箭创业公司Astra Space原计划在不到一分钟内就向阿拉斯加外发射用于竞争的全新火箭,但由于火箭中存在的一些不良数据,该公司不得不暂停了发射任务。结果,该公司未能赢得高达1200万美元的奖金-现在,没有一家公司会赢得奖金。
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  这项竞赛被称为DARPA发射挑战赛,始于大约两年前,其目标是寻找能够迅速响应军方要求发射任何有效载荷的火箭发射提供商。为了赢得比赛,合格的团队必须证明他们可以从美国几乎任何发射场发射小型国家安全卫星。一家公司必须在非常特定的窗口内,在彼此相隔两周之内,发射至少两枚搭载DARPA载荷的火箭。
  DARPA最初选择了三支团队来竞争这一挑战,其中包括Virgin Orbit的子公司Vox Space和12月破产的前小型卫星发射器Vector。两家公司先后退出,最后只剩下Astra Space 公司。在过去的两年中,Astra一直在测试其新运载工具,并曾发生过几次发射失败,其中包括一次导致阿拉斯加科迪亚克岛的太平洋太空港综合设施受到土壤污染的发射。
  但是,Astra仍然参加比赛,在2月18日,DARPA公开披露了该公司启动尝试的日期和地点。为了获胜,Astra必须先在2月17日至3月1日之间从太平洋太空港综合体发射火箭,然后在3月下旬再次发射。对于第一次发射,DARPA详细介绍了Astra将发射的有效载荷,该公司仅在卫星到达阿拉斯加发射场时才并将其添加到火箭顶部。最初的有效载荷包括三颗小型卫星。
  在经历了一些天气延迟之后,Astra终于定于3月2日启动发射,这是窗口的最后一天,由于天气恶劣,该窗口已延长了一天。将火箭放在发射台上后,该公司倒数到T-53秒,但最终在工程师看到火箭发出一些不良数据时停止了倒数。工程团队试图在发射窗口在美国东部时间下午6:30结束之前解决此问题,但没有及时解决问题。
  “从根本上讲,安全是我们的重中之重,今天赢得挑战将是非常艰巨的,但我们的目标实际上是尽可能少地进入轨道,” Astra联合创始人兼首席执行官Chris Kemp在直播中表示广播任务。“所以我们真的很想使用这枚火箭,当我们知道一切都完美时,我们想再次离开那里。不幸的是,那不是今天。”
如果Astra能够成功发射升空,该公司本可以赢得200万美元的奖金,并且有资格在几周后第二次发射的情况下再赢得1000万美元。现在,没有一家公司会赢得那笔奖金,DARPA计划从Astra的火箭上卸下有效载荷。“这是一个艰巨的挑战,” DARPA启动挑战赛的项目经理Todd Master在直播中说道。“我们将其设置为可实现的。但是可以肯定的是,DARPA要求我们进行严格的硬性测试,我们要求竞争对手这样做。他们几乎到达了终点线,只是做得还不够。”
  同时,Astra表示,该公司已经在努力进行下一次发射尝试,最早可能在3月15日在阿拉斯加发生。Kemp表示,他不确定公司将执行什么任务,如果有的话。Kemp在发射后告诉The Verge:“坦率地说,我们的火箭引起了人们的兴趣。 DARPA的有效载荷已被卸下,因为这是挑战的一部分,因此,我们正在尝试决定是否要重获无有效载荷飞行的许可证,还是我们的众多客户之一可以为我们做好准备。”

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