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MEV-1与国际通信卫星901成功对接 将其寿命延长5年

2020-2-27 20:11| 编辑: cfso5068| 阅读数: 1202| 评论: 0

摘要:   诺斯罗普·格鲁曼公司的卫星服务航天器在2月25日成功地与国际通信卫星组织(Intelsat)的一颗通信卫星对接,使这颗在轨将近19年的卫星寿命可以再延长五年。
  2月26日,诺斯罗普·格鲁曼公司和国际通信卫星组织(Intelsat)的高管表示,诺斯罗普·格鲁曼公司的卫星在轨维修航天器在2月25日成功地与国际通信卫星组织(Intelsat)的一颗通信卫星对接,使这颗在轨将近19年的卫星寿命可以再延长五年。

  诺斯罗普·格鲁曼公司去年10月份发射的“任务扩展航天器1号”经过了几个月的在轨测试,最后与Intelsat-901卫星在地球静止轨道上空300公里处的所谓墓地轨道上进行了对接,大多数大型通信卫星都在此运行。此次对接发生北京时间2月25日下午3时15分。
  在诺斯罗普·格鲁曼公司将MEV-1和Intelsat-901移至地球同步轨道之前,它们将作为一个组合体进行额外的试验,以便Intelsat-901能在3月底恢复服务。在此期间MEV-1与Intelsat-901保持连接,并使用自己的推进器保持卫星在轨道上的正确定向。
  “这是历史上第一次与已在运营的卫星进行对接,在目标卫星上并没有预先设计的接口以供两个商业卫星联结为一体,”诺斯罗普·格鲁曼专门关注卫星服务的S子公司spaceLogistics运营和业务发展副总裁乔·安德森在2月26日接受记者电话采访时说。
  安德森说,去年10月初,国际发射服务机构质子火箭(Proton rocket)发射了MEV-1,并在今年2月1日之前使用星载电推装置将其轨道提升到国际通信卫星901的轨道。这颗重2300公斤的服务卫星在2月24日接近Intelsat-901卫星,在距离卫星80米的地方停下来,完成了一系列对摄像机和会合系统的校准和测试。

  第二天,诺斯罗普·格鲁曼公司将MEV-1变轨至Intelsat-901附近,并通过一种可以穿过Intelsat-901远地点发动机喉部将其捕获的机制与其完成对接和组合。

  诺斯罗普·格鲁曼公司目前正在为国际通信卫星公司(Intelsat)建造第二颗MEV,据诺斯罗普·格鲁曼公司空间系统总裁兼副总裁汤姆·威尔逊(Tom Wilson)透露,第二颗MEV将于今年晚些时候发射。阿丽亚娜空间公司计划用阿丽亚娜5号火箭发射MEV-2。
  国际通信卫星组织的一名主管2月26日对记者说,MEV-1的对接工作进展顺利,该小组计划将MEV-2与其所在的卫星在地球静止轨道上对接,而不是暂时停止服务,以便在更高的轨道上进行对接。
  国际通信卫星组织负责卫星操作和工程的副总裁让-吕克·弗罗利格说:“这是实现MEV-2下一次对接的好途径,我们打算与卫星上的客户进行对接。”“我们非常有信心,在下一次对接时,我们的服务将受到最小的干扰。”
  国际电信卫星组织还没有公开确定执行MEV-2任务的主卫星。
  安德森说,在设计MEV服务航天器时,诺斯罗普·格鲁曼公司将其GEOStar通信卫星总线与该公司用于向国际空间站运送物资的天鹅座货运拖船的部件相结合。
  诺斯罗普·格鲁曼公司此前预计在2018年发射MEV-1,额外一年的准备工作使诺斯罗普·格鲁曼公司得以纳入额外的安全措施,如纳入专利技术,以避免在轨道上静电放电。
  Intelsat是诺斯罗普·格鲁曼公司第一个也是迄今为止唯一一个为MEV卫星延长寿命任务的客户。现在,MEV-1已经展示了它的能力,诺斯罗普·格鲁曼公司希望它能吸引新的客户。
  “多年来,我们听到客户说,‘如果你现在在那里,我们将使用你的服务。’”“现在我们到了,”威尔逊说。
  MEV的设计寿命为15年,这意味着诺斯罗普·格鲁曼公司最终可以使用MEV-1和未来的MEV-2,为除了国际通信卫星组织之外的更多航天器提供服务。
  威尔逊说,虽然没有什么能阻止诺斯罗普·格鲁曼公司在前两颗的基础上再制造更多的MEV,但该公司正专注于另一个系统,该系统使用所谓的“任务机器人载具母舰”将更小的任务扩展舱附加到卫星上。威尔逊说,诺斯罗普·格鲁曼公司有三个潜在客户对使用下一代系统感兴趣。
  国际电信卫星组织首席执行官斯蒂芬·斯宾格勒说,“国际电信卫星901”将在现在位置以东332.5度投入使用,届时将使用c波段和ku波段转发器的波束覆盖北美、南美、非洲和欧洲。这颗卫星将取代已有17年历史的Intelsat-907卫星。
  斯宾格勒说,Intelsat-901和Intelsat-907几乎是一模一样的卫星。他说,MEV使得国际通信卫星组织能够通过保持旧的但仍然有用的卫星的服务而推迟对新替代卫星的支出。Intelsat-901只有几个月的剩余燃料,需要在墓地轨道永久退役。

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