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SpaceX已发射60颗卫星 漫天星星也许是漫天卫星

2020-1-9 08:23| | 查看: 484| 责编: 潜艇4809

摘要: 2019年11月18日黎明时分,美国西北大学天文学家Cliff Johnson发现一大群不明物体从天空划过。.
2019年11月18日黎明时分,美国西北大学天文学家Cliff Johnson发现一大群不明物体从天空划过。那天晚上,Johnson正在努力通过网络摄像头观测麦哲伦星云。这些不明物体并非来自天外,而是出自地球。5分钟内,19颗卫星列在望远镜视野里飞过,留下几行明亮的尾迹。
很快,Johnson和他的同事就查到了这些卫星的来源——一周前,埃隆·马斯克的SpaceX往地球低轨道发射了60颗小型卫星。
天文学家在观测的时候偶尔能看到卫星——他们对此已经习以为常。不过,他们过去一次只能看到一颗,这种情况并不会影响观测结果,尽管最后在观测图像上把卫星去掉需要花上些功夫。
可如果是19颗呢?这种情况前所未有,导致15%至20%的图像“完全丢失”。
更让Johnson担心的是,这可能将变成一种常态——黎明时分进行的所有天文观测都将被卫星尾迹所干扰。
而地球则将很快被成千上万的卫星覆盖,它们的数量将远不止9000颗——这是人类肉眼可见的恒星数量。
这并非杞人忧天。加上周一发射的60颗,SpaceX已经发射了180颗小型卫星,此后可能将每两周发射一次——这就是Musk的卫星互联网计划Starlink。
联邦通信委员会(FCC)已经批准SpaceX对12000颗卫星进行发射。眼下,马斯克正在试图让另外30000颗卫星获批。
SpaceX的目标是通过Starlink项目在太空形成卫星群,由此为偏远地区提供收费互联网服务。
在这方面,SpaceX并不是孤家寡人。总部位于英国的OneWeb也想打入“太空互联网”市场,并计划今年1月开始发射650颗卫星;亚马逊的Kuiper全球卫星宽带项目计划发射卫星3200颗。在不久之后,50,000颗甚至更多的小型卫星将出现在地球周围,它们的目的可能远不止“互联网”——也许有的公司想要在太空用卫星把某款著名汽水的名字拼写出来呢?毕竟太空广告还没有被禁止。
这些成批发射的卫星很小,很多,和地球靠得很近,以保证未来互联网连接服务的速度。但“靠得近”并不意味着“看得清”,或者在夜空里“更明亮”。“但SpaceX发射的卫星比目前地球轨道上99%的物体都亮。”密歇根大学一位研究太空垃圾的天文学家Patrick Seitzer说。他说,Starlink卫星比同高度的卫星都亮,“这得益于Starlinks的设计和定位”。

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