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FCC批准SpaceX降低互联网传输卫星飞行轨道的计划

2019-4-28 15:09| | 查看: 423| 责编: 站长

摘要:   日前,FCC批准了SpaceX的请求,允许在未来发射的互联网传输卫星以低于原计划的轨道飞行。
  据外媒报道,日前,美国联邦通信委员会(FCC)批准了SpaceX的请求,该机构允许这家民营太空公司在未来发射的互联网传输卫星以低于原计划的轨道飞行。这一批准是SpaceX为下个月在佛罗里达州开始发射第一颗运行卫星而必须清除的一个主要监管障碍。
  去年11月,SpaceX向FCC提交了一份请求,要求修改其公司卫星互联网星座计划Starlink的部分内容。根据SpaceX与该委员会的最初协议,该公司获准将4425颗Starlink卫星发射到距离地面1110至1325公里的轨道上。然而后来SpaceX因其从前两颗测试卫星TinTin A和Tin Tin B学到的东西而决定将其中的1584颗卫星送入不同轨道。据悉,这家公司现在想把卫星的飞行高度降低到550公里。
  现在FCC批准了这一计划。SpaceX总裁Gwynne Shotwell在一份声明中表示,这一批准突显出了FCC对SpaceX部署下一代卫星星座计划的信心。据悉,这一计划将为全球用户提供可靠、廉价的宽带服务。
  SpaceX认为,通过这一调整,Starlink卫星们的信号延迟将大大降低,传输时间则将能缩短到15毫秒。较低的轨道也意味着SpaceX可以用更少的16颗卫星就能获得同样的覆盖,该公司指出,这一改变将有助于减少太空碎片。另外,在550公里的高空意味着卫星受地球大气层的影响将变得更大,被拉出轨道的速度也比在高空的卫星要快得多。因此,如果任何一颗Starlink卫星发生故障,无法运行,那么它们就会脱离轨道并很快在大气层中燃烧殆尽。
  不过并非所有人都对SpaceX的最新计划都感到高兴。另一家开发大型卫星互联网网络的公司OneWeb和卫星运营商Kepler Communications都提交了请愿书,希望废除SpaceX向FCC提出的变更请求。这两家公司都认为,由于SpaceX使用的频率跟他们类似,如果将Starlink卫星移至较低轨道,那么它们的卫星可能就会受到干扰。不过最终,FCC并不认为干涉会是一个问题。FCC在批准文件中写道:“我们发现,SpaceX提出的修改方案不存在重大干扰问题,它符合公众利益。”
  此外还有人担心,由于其他运营商也有类似轨道的卫星,所以如果改变卫星飞行高度,碰撞的风险就会增加。但FCC则认为,SpaceX向委员会提供了一份声明,说明其卫星不会构成风险,因为它们将配备推进器,可以避开轨道上接近的卫星。
  不过,留给SpaceX将其Starlink星座计划变成现实的时间已经不多。FCC批准这一星座计划的条件是,SpaceX需要在未来6年内至少发射掉这些卫星的一半。SpaceX在去年11月的文件中表示,计划会在最后期限之前完成。Shotwell在声明中说:“Starlink的生产正在顺利进行,首批卫星已经抵达发射场进行处理。”据悉,SpaceX公司计划在下月某个时候在佛罗里达州卡纳维拉尔角发射首批Starlink卫星。

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