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波音公司透露KC-46加油机改进方案

2018-5-22 13:08| 来源: 中国航空报 | 查看: 1987| 评论: 0| 责编: cfso5068

摘要:   美国空军和波音公司正在准备一份关于KC-46加油机的改进方案。在改进方案中,可能包括取消加油管操作员,意味着空中加油将实现“完全的自动化”。

  波音公司副总裁兼KC-46项目经理麦克·吉布斯近日表示,美国空军和波音公司正在准备一份关于KC-46加油机的改进方案。在改进方案中,可能包括取消加油管操作员,意味着空中加油将实现“完全的自动化”。
  吉布斯透露,加油管操作员将可能会被人工智能和激光雷达(LIDAR)传感器所替代。一年前,空客已经在A310上验证了这种能力。第一代KC-46原本就能取消加油管操作员,但美空军希望降低项目风险,不愿意在需求确定后再做代价高昂的改变。除此之外,吉布斯还透露了其他方面的改进,包括将KC-46变成真正意义上的空中通信网络节点,以及替换过时的通信设备。首版改进方案将会及时地纳入到2020财年的项目目标备忘录即五角大楼的五年采购计划中。不过,具体内容将视预算及新技术的情况而定。
  据悉,波音公司正在修复美国政府问责局(GAO)近期指出的两个KC-46问题。第一个是远距离观察系统,该系统可以让加油管操作员从座舱后面三个方向观察加油过程。但波音公司测试人员表示,在某些无法模拟或在实际飞行中难以再现的光线条件下,比如当太阳处于接近地平线位置,或者阳光在加油管连接部分产生严重色差时,视野都会变模糊。这种情况发生的概率低于5%,解决办法是调整控制装置及软件。
  第二个是当使用软管式加油系统时,输油管不受控制地断开。当拉力超过620磅(约合281千克),或者输油管向加油机弯曲到一定程度时,这一现象便会发生。据KC-46测试项目经理珍妮特·库佩表示,修复这个问题很简单,只是时间问题。解决办法是对操作软件如何确定加油管断开进行调整。
  吉布森表示,即便有不足,空军依然会接受KC-46,因为目前该机依然符合设计要求。鉴于KC-46的合同是固定价格,波音公司必须自行承担超出49亿美元合同经费之外的全部研制费用,而波音声称KC-46的额外费用已经超过30亿美元。考虑到该机的国外市场及第二阶段潜在的再融资可能性,波音公司希望KC-46成为一个长期盈利的项目。KC-46所在的KC-X项目涉及为空军提供179架加油机。
  该加油机还有一个问题引起了空军的关注,就是KC-46有可能会刮伤前来加油的飞机。如果是一架隐身飞机,这种刮伤有可能会损害其吸波材料,进而影响隐身突破敌空域的能力。波音公司目前正与空军合作解决这个问题。
  按要求,波音公司将在今年年底前交付18架KC-46,但空军却此并不乐观,空军预计在2019年中接受这18架KC-46。(逸文)

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