航空航天港

 找回密码
 注册会员

QQ登录

只需一步,快速开始

航空航天港 首页 航天 宇航专栏 查看内容

卡西尼号9月15日撞入土星后 太空探索还有5步要走

2017-9-2 20:10| 发布者: 潜艇4809| 查看: 411| 评论: 1

摘要:   “卡西尼”号即将退役。它已经进入“辉煌的终结(Grand Finale)”阶段,生命只剩下最后两周。
  据Inverse报道,美国宇航局土星探测器“卡西尼”号正在耗尽燃料,这使得它可以改变航向,并确保其天线总是朝向地球。在环绕这个巨大的气态行星旋转13年后,“卡西尼”号即将退役。它已经进入“辉煌的终结(Grand Finale)”阶段,生命只剩下最后两周。
  9月15日,在土星最大的卫星Titan旁边进行最后的遥远飞越之后,“卡西尼”号将会撞入这颗行星,并在燃烧的同时将大气数据传回地球。它将有助于增强我们对土星系统的理解,直到最后一秒。
  当人生命进入终点时,他可能会为一些事情后悔,那么“卡西尼”号会有类似的情形吗?
  不久前接受记者采访时,“卡西尼”计划的项目科学家琳达·斯皮尔克(Linda Spilker)、柯特·内布尔(Curt Niebur)以及项目经理厄尔·梅兹(Earl Maize)分享了他们关于这些问题的想法,当“卡西尼”号任务正在结束时,他们要去做什么。
  1.更早进入土星与土星环环缝隙
  在冒险进入土星及其标志性光环之间的空隙前,“卡西尼”号已经围绕土星轨道飞行了近13年。只有在“辉煌的终结”阶段,科学家们才了解到有关这个缝隙的真相。他们预测的这个区域会很混乱,但结果那里却空空如也。梅兹表示:“事实证明,土星与土星环之间的尘埃非常少,我们可以放松下来,不必担心受到屏蔽。如果能够预测到这种环境,我们本可以在这次任务的更早阶段让卡西尼号进入这个区域。现在我们知道,这是一个我们非常乐意花更多时间的地方。”
  2.探索土星卫星Enceladus和Titan
2005年,在“卡西尼”号到达土星轨道的早期,它曾将Huygens号探测器送到土星最大的卫星Titan上。在那里,Huygens号拍摄到Titan的视频,向人类展示了一种由流动甲烷所形成的景观,到处散落着固体水“岩石”。在2017年4月,“卡西尼”从Enceladus南极上空飞过,并在那里发现了分子氢,它是微生物可能存在的证据。这些发现只是对这些卫星可能进行实验的取样调查,因此科学家们想要进行其他尝试就不足为奇了。斯皮尔克说:“如果我能再来一次,希望能够探索Enceladus和Titan,并在土星探测器上安装更多现代仪器。”
  3.用现代仪器探测土星
  这就把我们带到了“卡西尼”计划的下一个项目——现代仪器。“卡西尼”号于1997年发射升空,当时采用了最先进的技术。但此后,科技行业发生了很大的变化。如果他们能够执行另一次“卡西尼”号任务,相关科学家将会升级这些技术,并在不终止整个任务的情况下向土星发射探测器。
  4.向天王星和海王星发送探测器
  当我们向土星发射探测器的时候,为什么不向天王星和海王星发送探测器呢?目前,只有“旅行者2”号曾经造访过太阳系这两颗最遥远的行星,并进行过短暂的近距离飞行。在这两个星球上停留更长时间只是任务的开始,斯皮尔克说:“我要给天王星和海王星发送类似卡西尼这样的探测器。当然,关于土星系统还有很多东西有待发现,但它只是我们宇宙计划的一小部分。我们不能忽视太阳系的其他部分。”
  5.确定土星日长
  尽管如此,仍然有些关于土星的信息是“卡西尼”号无法告诉我们的。由于土星磁极和旋转轴之间的角度小于1度,科学家们还无法计算出行星的旋转周期,这意味着我们实际上不知道土星的日长是多少。这似乎是基本常识,但在“卡西尼”号消失后,这仍是一个悬而未决的问题。在我们得到另一个机会之前,可能还需要一段时间才能找到答案。
  然而最后,人不能怀着太多遗憾回顾生命历程。当“卡西尼”号准备进入土星时,参与这个项目的科学家们对“卡西尼”号帮助发布4000多份学术论文感到满意。梅兹称:“这已经非常棒了!我们的任务执行得非常出色,我们也不可能再要求更多。这是一段非凡的旅程。”

精品文章

内容充实

不敢苟同

保留意见

文笔太差
发表评论

最新评论

引用 dive 2017-9-4 22:04
13年 真快 当年还是小学 从《天文爱好者》上看到的卡西尼

查看全部评论(1)

QQ|申请友链|旗下论坛|小黑屋|手机版|航空航天港 ( 豫ICP备12024513号 )

GMT+8, 2017-9-21 20:23 , Processed in 0.214506 second(s), 19 queries , Gzip On.

Powered by Discuz! X3.2

© 2001-2013 Comsenz Inc.

返回顶部