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旅行者号40周年:追溯一段史诗般的探索之旅

2017-8-16 21:24| 发布者: 潜艇4809| 查看: 1114| 评论: 0|来自: Cnbeta.com

摘要:   1977 年 8 月 20 日,旅行者 2 号发射升空,由此开启了人类历史上最伟大的天文探索之旅。40 年之后,两位探索先锋仍在埋头奔向此前从未有探测器抵达过的远方,且一路持续地向地球发回数据。

1977 年 8 月 20 日,旅行者 2 号发射升空,由此开启了人类历史上最伟大的天文探索之旅。两周之后,姊妹航天器旅行者 1 号也发射升空,其旨在携手揭开太阳系内阴暗角落的神秘面纱。40 年之后,两位探索先锋仍在埋头奔向此前从未有探测器抵达过的远方,且一路持续地向地球发回数据。旅行者号的梦想,始于 1960 年代早期,当时航空工程师 Gary Flandro 发现 70 年代末会迎来一次罕见的行星完美排列(木星、土星、天王星、海王星、冥王星每 175 年就会遇到一次)。

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旅行者号的想象图(via NASA)

这意味着一艘航天器可以借助行星之间的“引力弹弓”效应,迅速拜访到太阳系最外面的行星。该项目最初被称作“行星壮游”(Planetary Grand Tour),然而因为成本高达 10 亿美元,NASA 在 1971 年正式取消了该项目。

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旅行者号的航线图

次年,尼克松总统再次点燃了该项目,但也告诫称 —— 预算只够两颗航天器拜访两颗行星,即木星和土星。然而才智过人且充满雄心壮志的 NASA 工程师们在开发探测器的同时,还秘密留了一手,以期航天器能够进一步展开探索。

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上图:1977 年 8 月 20 日,泰坦-半人马座-7号火箭带着旅行者号升空(NASA)

设计团队不满足于抵达木星和土星,而是下决心让探测器一路跑到太阳系外。随着项目的进行,传奇宇航员卡尔·萨根等人制作了旅行者 1、2 号上携带的“黄金唱盘”,其构想是成为一枚传递地球文明问候的“宇宙漂流瓶”。

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上图:工程师正在对旅行者号进行测试(1976,NASA / JPL CALTECH)

每张“黄金唱盘”记录了代表地球各种音乐文化的 27 首歌,其中巴赫的表现最好(所以有三首);以及各种传统文化的精选,比如秘鲁排箫和纳瓦霍人的高喊。不过最让选委会头痛的,就是现代音乐的代表作了。

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上图:发射前被密封的旅行者 2 号(1977,NASA / JPL CALTECH)

路易斯·阿姆斯特朗的爵士乐、以及布林德·威利·约翰逊的蓝调,都属于相对没有争议的选择,但查克·贝里的《Johnny B. Goode》却引发了一些争议。不过在犹豫了一阵之后,卡尔·萨根还是力排众议地通过了这一选项。

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旅行者 2 号在 725 万英里(116.6 万公里)外拍摄的地球,由三张照片组合而成。[NASA]

遗憾的是,尽管披头士的《Here Comes the Sun》已经登榜很长时间、乐队本身也支持这个想法,但版权方百代唱片(EMI)却拒绝了这个奇怪的许可。

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旅行者 1 号在 1979 年拍摄的木星图像照片 1(via NASA 戈达德宇宙飞行中心)

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旅行者 1 号拍摄的洛基领羽,由多张马赛克小照片组合而成。

旅行者 1 号在 1979 年拍摄的木星卫星照片(via NASA)

至于“旅行者”(Voyager)的项目名称,其实是在 1977 年发射前几个月敲定的。而在这之前,团队一直用着冗长的“木-土水手”(Mariner Jupiter-Saturn)的任务名称。

木星最大的卫星,木卫三(伽倪墨得斯 / Ganymede,神话中为众神酌酒的美少年),摄于 1979 年 3 月上旬。[ via NASA ]

土卫五(瑞亚 / Rhea,意为众神之母),看起来与地球的卫星(月球)很像。

木卫一(艾奥 / Io,希腊神话中宙斯的情人)掠过的视角。

旅行者 2 号拍下的被冰封的木卫二(欧罗巴 / Europa,希腊神话中的美丽的腓尼基公主)。

木卫四(卡利斯托 / Callisto,希腊神话中宙斯心爱的女神,被赫拉所憎恨并被她变为一只熊),木星最亮的四颗卫星之一,是距木星第六远的卫星。


在美国宇航局(NASA)组织发起了一次公众投票之后,最终选中了“旅行者号”(Voyager)这个名字。之后,两颗旅行者号探测器分别于 1977 年 8 / 9 月份发射升空(PS:2 号先于 1 号)。

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1981 年中,旅行者 2 号抵达土星。(via NASA)

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旅行者 1 号在 1980 年末拜访了土卫一(弥玛斯 / Mimas,腊神话中的盖亚之子)。

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旅行者 2 号与土卫二(恩克拉多斯 / Enceladus,希腊神话中的巨人)会面。

旅行者 1 号拍下的土卫四(狄俄涅 / Dions)

还是土卫四

旅行者 1 号在 4 天抵近行程中,于 530 万里外拍摄的土星(环)。

旅行者 2 号在 1981 年 8 月拍摄的土星环(蓝、绿、红)

旅行者 2 号在 450 万公里外拍摄的土卫六(Titan / 泰坦)

土星北极附近区域特写,旅行者 2 号在 8 月 25 日拍摄,距离 63.3 万公里。

天王星的第五颗卫星(米兰达 / Miranda),旅行者 2 号在 1986 年拍摄。

旅行者 2 号在 1986 年新发现了 10 颗天王星的卫星

天王星南极的同心云示意图(旅行者 1 号拍摄)

旅行者 2 号发现了天王星的两个未知圆环

旅行者 2 号告别天王星,飞往海王星时拍摄的照片。

科学家团队集体照,旅行者 2 号于 1989 年抵达海王星。(via NASA / JPL CALTECH)

海王星最经典的一张照片(旅行者 2 号在 1989 年拍摄)

计算机合成的蒙太奇图像(由旅行者 1、2 号拍摄的两张照片合成),前景为海卫一(特里同 / Triton,神话中人身鱼尾的海神)。

1989 年拍摄的海卫一

旅行者 2 号拍下的海王星‘云丝’。

天卫二(Umbriel / 乌姆柏里厄尔)

海王星(旅行者 2 号在 1989 年拍下)

海王星南半球特写

旅行者 1 号于 1996 年告别海王星时拍摄的照片

旅行者 1 号拍摄的 6 张太阳系组合照(距离地球 40 多亿英里,黄道上大约 32°),从左到右、由上到下分别是 —— 金星、地球、木星、土星、天王星、海王星。

旅行者 1 号拍摄的这张照片中,地球只剩一个黯淡的蓝点。

地球射电望远镜阵列在 2013 年拍摄的旅行者 1 号照片(距离 115 亿英里 / 185 亿公里)。

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时间转眼到了 2017 年,在太阳系漫游了 40 年的旅行者 1 号,已经到了哪里呢?(上方为太阳系全息图:其中指出了四个系外天体的位置,旅行者 1 号是跑得最快最远的)

[编译自:New Atlas]


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